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Italy did not vote for 2 stand-up comedians. Letter to a German

Letter and opinions of a colleague of mine to a German friend who wrote being vastly upset at the Italian vote, “for 2 stand-up comedians”. Thank you A.


Dear G.,

You know, things here are more complex than what the media say, and have been saying for years. This is also because either politicians or media, here in Italy, never really understood who the people who have voted for Grillo are. Grillo is not a simple comedian: he became an activist many years ago, refusing to show himself on tv due to what he called the corrupt media system in Italy. He created his blog, which is the most visited blog in the world. He has been fighting against things that in the rest of Europe are often normal: sustainability, lack of work due to the élite who would occupy the key jobs in all fields, lack of meritocracy. He fought against this terrible election rules we have in which citizens cannot choose the politician (the lists are made and locked by the parties: this is also at the basis of corruption, since politicians are not afraid anymore not to be re-elected by citizens, as their reference is the secretary of their party and not the voters anymore). He wanted to get internet free and make bureaucracy digitalized, he fought the euro not as a fascist or nationalist but by fighting against the banks’s speculations and the state banks covering the debts of private banks with the money of the citizens.

He has been saying these things traveling all over Italy for more that 7 years, gathering around him and his civic movement honest people, the so-called ‘lost generation’ of 30 and 40 years old brilliant people who have been prevented from finding a job – again, we have a tremendous work law system, that the left wing doesn’t want to change, that forbids any way of firing people, in Italy you cannot fire anyone, so you have the untouchables on one side, public officers mainly, all put there because of political reasons and advantages, never for any quality or skill – and so you have all this crowd of the best Italians who are forced to get stages, or jobs for 3 months in call centers, whereas the worse people or the privileged are occupying key positions.

Grillo is a crazy person, and I didn’t vote him due to his topics on technology and because I don’t like people who insult. Nevertheless, when a country as ours is locked, has been locked into corruption for 30 years, without any perspective (the left wing is so old, conservative and stuck on their privileges too) for anyone, that only a man like this could gather these people around him, he was the only one who went in the street, on the buses, in the markets, at the post office, and understood how miserable the average people’s life is in our country, and when you see that the best ones are literally almost dying, and the worst ones have total power, and the others, just stare and look, remaining like zombies, because they don’t want to change a system that guarantees to the left the power of being at the opposition, well, many of these honest people, old and young, saw in Grillo the only possibility to change everything, because there were no other solutions.

And let me say that I think that this is  a great civil non violent citizen event. It’s like if Occupy Wall Street became a real movement, so strong, to be in the position to get to Congress. What other country succeeded into this? Again, I don’t like Grillo, I don’t fully trust him, and I don’t like the guru that stands behind him, a weird man who talks about ‘the new world order’ and things like that. But I have to tell you that people who have voted for Grillo are the most honest ones, it’s just people who want to have a suitable and decent job, and who never had the chance to refer to any honest politician. People who are aware of how the rest of Europe is working and developing, and who refuse to accept for ever that with Italy you can’t do anything, you have to make with what you have.

Some excellent German journalists who are based in Italy, the best foreign journalists, really, they have instead very well understood all this: Udo Gumpel for instance, he was among the ones who said that Grillo’s movement is not populist at all, and that many topics from his program (the media have been saying he doesn’t have a program , which is absolutely not true) are based on what the rest of Europe has achieved already.

What really makes me sad is that the left wing, in my opinion, is the real responsible for all what happened. They had a great young candidate, Matteo Renzi, the mayor of Florence, who would have obtained 1/3 of the votes of Grillo and 1/3 (maybe less) of the ones who voted for Berlusconi: he had a new vision for the work laws system (this unacceptable prevention from firing people that is preventing anyone from having access to decent jobs) that was attracting many from the right wing who had a real contempt towards Berlusconi, he was also someone who was in touch with real people, great speaker and doer, everyone, everyone loved him, the elder, the young ones, many of the right wing (the non corrupted ones, as who has voted for Berlusconi mainly did it just to keep on evading taxes).

Renzi also had a new and more open perspective on fiscal issues, that was attractive for the many entrepreneurs and small or larger industrials, that are the bone of the real Italian economy and who are collapsing due to the lack of any kind of change of economic policies in the last 30 years. But the party, following this pathological Italian mentality for which the best has not the right to thrive because what would then happen to the less-skilled, a system that then has become such that the worse are the ones that are preferred because they prevent all the others from doing better, the left wing party imposed these primary elections (therefore the many non left wing people have not voted Renzi, whereas they would have voted for him in political elections) within the party, and obviously Renzi lost, due to the conservative mentality oh his own party, which was afraid of losing its privileges and the votes of the extreme left wing party and the votes of the main union group, the CGIL.

Many people, including Renzi, are furious today, since everybody knows that Renzi would have been a super winner in these elections, gathering and getting votes from the right wing parties, and from the many disappointed honest people from Grillo (many of them are normal people like lawyers, engineers, searchers, doctors, just normal people! There is here no comparison at all with the extreme right wing movement like in Greece or in Germany or in France). And you know? Even Berlusconi did declare that he decided to take part to these elections again  only because Renzi was not there, that, in case Renzi would be the left wing candidate, he would not try to be elected. Can you believe this?

Forgive all these words, but I would like you to know how things really are: we are not the country who has voted for two stand-up comedians. Berlusconi is a corrupted man, who got the votes basically from the ones who don’t want to pay taxes. Grillo is a blogger, and should we state that the web has been the greatest revolution in this century, and then be shocked if a blogger creates a real people movement that affects the Parliament not with bombers or fascists or anarchists, but with normal and decent people who struggle against corruption?

I think this is maybe very good for my country, even more, it may become an example of an absolute new and non violent civil real democratic participation of the people to the institutions. We will see. Personally, I would like so much that Renzi would present himself again in case of new elections, even if I am afraid that he has lost the magic moment, and the party will not let him do it.

Let’s wait and see! Italy always comes up with surprises, and not always bad ones.

I look forward to coming to Berlin, and I will, sooner or later!




  1. “Primary elections within the party”? So how could I vote, since I am not a member of the party? But I did vote. You’re getting it wrong. People were allowed to vote who had registered before the first ballot; this is hardly “within the party”.

  2. Questo post merita di essere inciso nel marmo.
    Il punto culminante è quando l’appassionato mittente assicura caldamente il preoccupstissimo amico teutonico che tra il votanti di Grillo

    “molti sono persone normali (sic!) come avvocati, ricercatori, ingegneri, dottori”

    E con quale mirabile delicatezza piena di fervida Europaische Kultur il trepido scrivente omette elegantemente una terribile e indicibile parte della verità e cioè che oltre ai “normali” il movimento di Grillo (“ti imploro in ginocchio amico tedesco, credimi…io non ho votato Grillo…te lo giuro”), oltre ai “normali” ci sono anche dei “lavoratori” (!), degli “impiegati” (
    Mein Gott!!!)

  3. Dei”disoccupati”. Giustamente l’amico tedesco sarebbe svenuto.

    A uno gli viene il dubbio che quell’atteggiamento di insofferenza verso gli intellettuali della gente in generale e soprattutto dei militanti di Grillo sia dovuto a dei modi di vedere il mondo proprio come quelli che si evincono da quella lettera che oltre a diagnosi campate in aria (la colpa è della sinistra…ma che dice il signore della lettera? Ma dove la vede l’estrema sinistra in Italia? Davvero alla sua età crede che la CGIL sia l’estrema sinistra? Ma vive in Italia, scusi?) esibisce il tono di chi si vuole giustificare di fronte al collega mitteleuropeo del quale sente una soggezione boia.

    Ancora con Renzi, ma quando imparerete le lezioni della storia?

    Io stavo qui in Brasile e quindi non ho votato ma certamente avrei messo la croce su Grillo alla faccia dei tedeschi e dei professori non del tutto eroici.

    Ecco, ieri parlavo del mio spirito guida nel VooDoo che poi è la stessa cosa del Candomblé, Umbanda e tutti gli altri culti sincretistici di tradizione Yoruba che ci sono anche qui in Brasile; lo spirito guida di chi ha scritto quella lettera è certamente Obatalà, l’Orixà più vecchio; sapiente ma vecchio e quindi non troppo gagliardo, tipico di certe persone meno focose di carattere. Oggi ci servono spiriti di altro nerbo.

    Vabbè, francamente il post a favore di Renzi non me lo aspettavo.

  4. “What really makes me sad is that the left wing, in my opinion, is the real responsible for all what happened”.
    Exactly!!! (Prodi and PD are the main responsible)

    “They had a great young candidate, Matteo Renzi…”
    What a disappointment!
    God forbid!

  5. Non c’è che dire, avrei potuto scrivere buona parte di questa lettera ai miei amici tedeschi!
    Io conosco molte persone a cui non piace Casaleggio e la deriva “settaria” piuttosto che democratica che potrebbe avere il movimento, tuttavia hanno comunque votato M5S e hanno fatto bene, perchè ora c’è la società civile in Parlamento e senza forconi!
    La mia paura è solo quella che mantengano la massima lucidità nel governare.
    Ora, visto che M5S ha dimostrato che il cambiamento pacifico si può fare, le mie domande sono:
    - Ichino almeno ci ha provato ad uscire da un PD vecchio in cui faceva il Don Chisciotte da anni,
    - aspetto una riscossa di Renzi: in Fermare il declino avevamo appoggiato Renzi e non saremmo diventati FARE immagino se avesse vinto e il programma PD fosse stato quello di Renzi (,
    - con FARE ci abbiamo provato e ci siamo tristemente suicidati ad una settimana dal voto e ora siamo alle prese con un po’ di primedonne ma sono fiduciosa che continueremo,
    - quando potremmo votarti Gustavo per portare le politiche antiausterity in Europa, insieme all’anticorruzione la trasparenza, l’efficienza e la meritocrazia in Italia? …e più trasperenza anche in Europa, come leggo dai tuoi post!

  6. Dear German friend of Gustavo’s, there’s at least another Italian that wholeheartedly supports this letter: that’s me.
    Well done, Gustavo.

  7. I don’t want to pay taxes and I did not vote for Berlusconi. Most of the people I know doesn’t want to pay taxes (yet they are forced to do it), some of them voted for Berlusconi, mainly because they hated the alternatives even more, some not.
    “Berlusconi … got the votes basically from the ones who don’t want to pay taxes” is a very, very, very simplistic statement.

  8. Giorgio Bolesan

    03/03/2013 @ 11:55

    E’ molto bello poter dire ognuno la propria. Come ha fatto Gustavo verso il collega germanico o come hanno postato Marco e GC77.
    Rispetto per tutti, ma voglio scrivere anche la mia:

    Grillo, cavalcando l’onda del quasi generale malcontento (quasi perchè, invece, la “casta” ci sguazza): incremento della disoccupazione, spettri e fatti, di sfratti e fame, sino all’indigenza, senza più dignità (e chi l’aveva e l’ha persa sta peggio di tutti). Grillo, dicevo, ha “regalato” spettacoli (gratis) nelle piazze italiane, urlando VERITA’ nel MOMENTO GIUSTO: cronache di scandali, a 360°, nell’arcobaleno politico e corruzioni, troppe corruzioni …………….. facile il suo

    Mi meraviglio che dalla platea del Greenpower siano sortiti applausi e sorrisi.
    Lì 1.000 scarpate in faccia sarebbero state più che meritate.

    Mi meraviglio che nessuno abbia capito, ai vecchi vertici del PD, che la vivacità
    delle primarie, partecipate da molti ex-altri, sia stata frutto della presenza di Renzi. Che insieme alla Moretti, in quel partito, a mio modo di vedere, potrebbero apportare non solo freschezza.

    Altrimenti Grillo ha la strada spianata, anche per le prossime consultazioni politiche. Troppa gente è ormai alla gogna e lui lo sa. E lui è stato uomo di strada, non è solo un ex comico, è l’intelligenza che sa parlare, come se magna,
    alla gente. Specialmente quando la gente non ne può più!
    E Grillo vuol bene alla gente, quella più normale, quella più umile.
    Ha la forza di non avere bisogno di nessuno. Tranne del suo abile Consigliere
    (Casaleggio). Come dimostrano i risultati.

    L’altro il 23 Marzo vuole la gente in piazza che chieda la testa della Magistratura, per salvare se stesso.
    Ma gli imbecilli che aspettano la restituzione IMU saranno insieme ai suoi
    adepti gaudenti………………. spero che oltre al temporale (che distrugga i trucchi dalle facce non acqua e sapone), scaturisca un impedimento. Di ordine giudiziario.

    • Grazie Giorgio. Preciso a lei, Marco e Greta che il testo non è mio. Ne condivido una buona parte, non tutto, ma soprattutto l’ho pubblicato non tanto per creare dibattito interno (ben venga anch’esso, e ottimo che ognuno dica la propria, concordo Giorgio) ma fuori dal confine, cosa di cui credo ci sia in questo momento enorme bisogno, in parte perché è ampia come fa notare lo scrittore la disinformazione.

      • Avevo capito che la lettera l’ha scritta un certo A.
        Però se l’ha pubblicata significa che a sommi capi la condivide (e infatti lo ammette).
        Mi ha stupito che l’altro giorno valutasse un’eventuale apertura al M5S e ora si schieri dalla parte di Renzi.
        Ma soprattutto mi ha stupito il suo entusiasmo per il voto anti-austerity degli italiani per poi rimpiangere una possibile vittoria di Renzi, allineato con l’austerity. Un controsenso.

        • Mi conosce poco, come io lei. Io mi sono schierato con i Viaggiatori, e solo con loro, non c’è tempo per altro, le assicuro. A parte l’insegnamento, cominciato ieri, fantastico, le assicuro.

  9. Non ho votato per 8 anni ma sono tornato a votare questa volta: mi sembrava l’ultimo treno in partenza sull’ultimo binario.
    Ho votato contro Renzi: probabilmente con lui avremmo vinto ma Renzi non fa parte dell’area socialdemocratica a cui appartengo io. Mi sembra di un altro partito e per di più disponibile ad accordi con il Cavalier Banana.
    Quanto a Grillo … un partito senza democrazia interna può portare democrazia in questo paese così scarsamente democratico e nel quale un cittadino su tre continua nonostante tutto a votare per il Cavalier Banana?
    La sinistra è minoritaria in Italia ma la destra (compreso la peggior destra: quella fascista, mafiosa, violenta, corruttrice) viene sempre e comunque scelta dalla maggioranza del paese. In qualunque circostanza.
    Questo è il dato di fatto basale, forse immodificabile.
    Credo che gli europei farebberpo bene a buttarci fuori.

    Quanto al tema del blog:
    1) il Cavaliere è oggettivamente truccato come un attorucolo del varietà. Non lo è ma lo sembra.
    2) il Grullo è un comico … le sue origni sono quelle … poi speriamo chesia andato più in là. Ma se il buon giorno si vede dal mattino l’impronta originaria (quella del Vaffaday) rimane: l’insulto è diventato il normale sistema relazionale in cotesto paese. E lo stile degli Sgarbi e non aiuterà l’evoluzione politica complessiva.

    Mi sa che pagheremo care le nostre sempiterne illusioni e la nostra ripetuta fede nell’avvento dell’uomo della Provvidenza.
    Un saluto Piuma

  10. Credo nella liberta’ di opinione e di parola, se i tedeschi dicono che abbiamo votato due clowns, sono sempre meglio di un Hitler anche se a farlo erano i loro nonni. Guardo al futuro, ma non dimentico il passato.

    La Carta delle Nazioni Unite parla di auto-determinazione dei popoli, non trovo giustificazione all’interferenza tedesca, non abbiamo bisogno dei loro commenti e delle loro opinioni. Pero’ vanno anche capiti, per molti anni hanno avuti in casa gli eserciti di occupazione di mezza Europa, adesso che possono alzare la testa un po’, hanno bisogno di liberare le loro frustrazioni frenate per lungo tempo. Nessun sentimento antitedesco, fossimo anche noi efficienti e organizzati come loro.

    Aristotele disse che ogni popolo ha i governanti che si merita. Allora prima di scaricare tonnellate di improperi su chi ci governa, per inciso nessuna giustificazione o tolleranza per le malefatte di chi ci amministra, occorre fare un autoesame su che sorta di cittadini siamo. Abbiamo il senso civico e dello stato? Mentre abbiamo zero tolleranza per il malcostume ad alti livelli, siamo tolleranti e forse compiacenti a livello locale e personale?

    Questa classe politica della quale proviamo un senso di nausea e’ il risultato del nostro voto, per cui la responsabilita’ e’ anche nostra.
    Credo che la “rivoluzione” intesa come cambiamento debba partire dal basso, perche’ non verra’ mai dall’alto.

    “Ignorance is not a bliss”, se sbagli, paghi. Oggi piu’ che mai la tecnologia ci permette l’informazione pluralistica e in tempo reale, meglio tenerlo a mente.

  11. splendido, A.!
    Desidero, non solo come italiano, ringraziarti.

    Una sola perplessità: perché firmarsi ‘A.’?


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